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为什么有钱人会消耗更多的能量

时间:2020-08-21

为什么有钱人会消耗更多的能量

这是应对气候变化的一个简单而重要的事实: 富人比不富裕的人消耗更多的能源,因此造成更多的温室气体排放。随着过去40年世界各地收入和财富不平等现象的加剧,相对于他们的数量,富人的消费越来越多。能源不平等随着收入不平等而增加。

但是收入与能源不平等之间关系的确切性质仍然有些模糊,在国家内部或国家之间进行了大量研究,但是很少有研究使用全面的全球数据集。如果没有这种广泛的国际视野,就很难清楚地了解能源不平等,从而制定有效的气候和能源政策来应对。

一个新的文件自然能源,研究人员在英国利兹大学,填补了这个空白,在两个大型数据源绘图:世界银行和欧盟统计局住户预算调查的全球消费数据库(GCD)。将数据输入模型中,他们得出了几个有趣的结论。

该研究从计算各种商品和服务的总能源足迹(包括间接能源使用,即材料中“体现”的能源)开始。它研究了谁购买这些服务,以及收入如何增加。

然后,计算出产品的“需求收入弹性”,这与商品或服务的需求随收入的变化而变化有关。假设收入下降了1%。对产品的需求下降了多少?如果需求恰好下降1%,则需求的收入弹性为1。如果需求下降超过1%,则弹性大于1;如果需求下降1%,则弹性大于1。经济学家认为这是“奢侈品”。如果需求下降不到1%,则弹性低于1;经济学家认为这是“基本商品”。

基本商品是即使我们的收入下降,我们也无法或不会少购买的东西。随着我们变得越来越富有,奢侈品便成为我们购买的更多东西。

该研究旨在了解哪些商品和服务最耗能,哪些是基本商品,哪些是奢侈品,以及这些商品和服务的分配如何随着收入的增加而变化。

它对86个国家/地区的374个人口类别进行了分析,并跟踪了消费品和服务的每种类别,从而对世界范围内收入与能源消耗进行了广泛的比较。

那么,发现了什么呢?简而言之,随着人们变得更加富裕,他们在交通(汽车,轮船,飞机,度假)上的支出增加了,这是能源消耗最大的消费类别之一。由于较富裕的人们转向能源密集型产品,因此能源差距的增长甚至快于收入差距。这表明了重要的政策教训,包括有关美国应如何应对Covid-19的一些教训。

让我们看一下结论,然后我们思考一下政策含义。

能源密集型商品和服务的富人喜欢 以能源强度为轴,收入弹性为轴,可以在基本的二乘二图表上绘制商品和服务,该图表具有四个象限:基本低强度,基本高强度,豪华低强度和豪华高强度强度:

能量强度和弹性 黑眼圈是间接的能源使用。轻圈是直接的能源用途。 自然能源 该图有很多可借鉴之处,但有两点似乎与政策特别相关。

一个是热和电是一个不寻常的类别,它既庞大又异常耗能,并且收入缺乏弹性。甚至更贫穷的人也买不起更少的钱。相反,即使拥有更大的房子,一个人也只能使用那么多的热量和电力。

第二个问题是,除家用电器外,右上象限(能源密集型奢侈品)充满了动静:车辆,车辆燃料,飞行和假期。较富裕的人最耗能的事情是在汽车,轮船和飞机上四处走动。

考虑到这一点,让我们看下面的两个图表。左侧是能源足迹与收入(“支出”)的关系图。它显示了一个熟悉的事实,即人们的能源足迹随着收入的增加而以“亚线性”(不是一对一)的方式增加。随着人们变得更加富裕,他们会消耗更多的能源,但是这种影响在收入规模的高端并不那么明显。

但是右边的图表更加接近,发现相对于收入不平等,能源足迹不平等以超线性的方式上升-也就是说,随着收入不平等的上升,能源足迹不平等的上升甚至更快。

不平等,精力和收入 自然能源 为什么会这样呢?

好吧,我们在第一个图表中看到了它。随着人们变得更加富裕,他们不会简单地购买更少时所购买的东西。他们开始购买不同种类的商品,奢侈品,结果是,最普通的奢侈品(四处走动)比大多数基本商品耗能更多。

要了解能源不平等的严重程度以及它的集中程度,请查看此表(更大的基尼系数意味着更多的不平等):

能量不平等 自然能源 全球收入最高的10%的最终能源消耗量是最低10%的20倍。

对于运输业而言,这一数字尤其令人震惊,前10%的人在汽车燃料和操作方面的消耗是后10%的人的187倍。报告说:“在陆路运输中,最底层的50%的人所使用的能源略多于10%,而在航空运输中,它们所用的能源不到5%。” 相反,前10%的人使用了大约45%的陆地运输能源和75%的空中运输能源。正如波音公司首席执行官在2017年指出的那样,为庆祝波音公司的无限增长潜力,全球约80%的人从未流失过。

最大种类的基本商品(热力和电力)和大多数奢侈品(尤其是运输)消耗大量能源。这对气候和能源政策意味着什么?

能源不平等对气候变化政策的影响 该研究预测了整个世纪中期的能源使用情况,发现如果不提高能源效率,“到2030年,能源足迹将增加一倍,到2050年将增加三倍以上,其中一半发生在印度和中国。” 随着收入的增加,更多的支出将从基本商品转移到奢侈品,尤其是运输,至少目前主要由化石燃料驱动。这可能是气候的灾难。

如我所见,这项工作至少涉及三个政策含义。

首先,正如多年来气候鹰派所说的那样,能源效率对于脱碳至关重要。最终的能源需求根本无法像现在预计的那样增长。它将不堪重负,用更清洁的技术代替其化石燃料替代品。效率可以帮助减少对热能和电力的需求,从而可以节省(尤其是低收入)的房客和房主可观的金钱,并有助于使该类别的能源密集度降低,收入弹性更大。

其次,记住第一张图表上的两个大黄色气泡,即热,电和车辆燃料。它们合起来占全球温室气体排放量的约三分之二。而且,可以采用相同的策略使它们脱碳,即使所有事物电气化:将所有发电转移到无碳源,然后将尽可能多的热量和运输转移到电力上。

太阳能汽车 未来的自由主义者想要。 快门 电气化将减少所有人的能源密集型支出中最大类别的碳排放量(热和电),以及由高收入人士完成的最大类别能源密集型支出(车辆燃料)中的碳排放量。

但是,由于热和电是一种基本商品,因此不宜采用诸如税收之类的定价机制来解决这些问题,因为税收机制往往是递归的,对穷人的打击最大。绩效标准和大规模公共投资更适合。车用燃料由于是奢侈品,因此是更好的定价目标。

但是,这仍然留下一个问题,右上象限中的许多能源使用(能源密集型奢侈品,主要与运输有关)很难脱碳。特别是,航空和轮船旅行(以及因此的度假旅行)是一个需要解决的问题。甚至对于脱碳策略很简单的轻型汽车旅行,也要花费一些时间进行脱碳。气候模型表明我们没有太多时间。

这种逻辑不可避免地导致第三个政策结论:足够快地使许多能源消耗最大的商品和服务脱碳的唯一方法是富人改变其行为并减少消费。

广义上讲,有两种方法可以实现此目的。首先是通过减少累进所得税或财富税来减少总体收入不平等。由于收入不平等会带来一系列其他问题,除了能源密集型商品和服务的不成比例的消费外,这似乎是一种有前途的方法。

第二是减少特定类别的能源不平等。这可以通过有针对性的税收来完成,例如,对头等舱飞行,邮轮和游艇,度假套餐或其他能源密集型奢侈品征收税收。也可以通过重新分区,致密化,公共和多式联运以及其他减少能源密集型单人车辆旅行需求的政策来实现。

问题在于,在以富人为主导的政治体系中,对富人的习惯征税的意愿很小。气候科学家凯文·安德森(Kevin Anderson)告诉英国广播公司(BBC): “气候问题是由我们的高排放者-政客,商人,新闻工作者,学者-所构架的。” “当我们说对提高飞行税没有兴趣的时候,就意味着我们不想减少飞行。”

安德森告诉我:“ Covid-19提供了一个指标,指出了破坏规范的规模,这是充分应对气候变化所必需的,但出于不同的原因,而且只是在(希望的)短期内。”

并不是说Covid-19的反应也能激发很多希望。特朗普总统的本能是精确保护那些富人主要享受的能源密集型商品和服务。他谈到冠状病毒救助时说:“航空公司将排名第一。” 他还提到了旅馆和游轮。

朱莉娅·斯坦伯格博士(Julia Steinberger)告诉我:“我们的结果凸显了政府的经济重点如何加剧了Covid-19危机。” 她是利兹大学的教授,也是该研究的合著者,并且是“极限内的生活”项目的负责人。“自(危机)开始以来,人们一直不愿遏制最富裕人群的飞行习惯,导致这种疾病通过航空旅行在国际上传播。”

在面临威胁和破坏之时,富裕者的生活方式不应成为我们的首要考虑。对冠状病毒的应对应主要通过最直接的财政支持和供暖和电费的帮助,针对最弱势群体。

只要病毒抑制了较富裕的国家和个人所进行的耗能的豪华活动,也许是时候退后一步,在气候危机时代重新评估这些活动对生活质量的必要性,他们需要保证的社会许可的程度,以及如何引导世界上更幸运,更富裕的居民远离他们。

本文来源:http://www.smtxf.com
本文作者:DCB
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